OLAHRAGA

Legenda NBA Bill Russell Meninggal Dunia, Silver: Sosok Juara Terbaik

Legenda NBA, Bill Russell
Legenda NBA, Bill Russell


JAKARTA – Legenda liga bola basket Amerika Serikat (NBA), Bill Russell, meninggal dunia dalam usia 88 tahun, Minggu (31/7/2022) waktu setempat. Kabar tersebut tentu saja membuat NBA berduka.

Komisioner NBA, Adam Silver, menyebut Russell sebagai sosok juara terbaik dalam semua olahraga beregu.

"Penghargaan tak terhitung yang ia peroleh sepanjang karirnya yang gemerlap bersama Boston Celtics, termasuk rekor 11 gelar juara dan lima penghargaan MVP, hanyalah permulaan dari dampak besar Bill atas liga kita dan masyarakat yang lebih luas," kata Silver dikutip dari situs resmi NBA, Senin (1/8/2022).

Silver bahkan menyebut Russell bukan sekadar berbicara di dunia olahraga, tetapi juga membela nilai-nilai kesetaraan, penghormatan, dan inklusivitas yang hingga kini menjadi DNA NBA.

"Di puncak karirnya, Bill gigih mengadvokasi hak-hak sipil dan keadilan sosial, warisan yang diteruskannya kepada banyak generasi pemain NBA yang mengikuti jejaknya. Bill terus melangkah melewati banyak ejekan, ancaman, dan segala kesulitan tak terperi yang mengarah kepadanya. Dia tetap bersetia atas keyakinannya bahwa setiap orang berhak diperlakukan dengan bermartabat," kata Silver.


Silver juga mengenang kiprah Russell setelah gantung sepatu, di mana dia membantu Celtics meraih dua gelar juara lagi sebagai pelatih. Juga bagaimana namanya kemudian diabadikan menjadi trofi untuk Pemain Terbaik (Most Valuable Players/MVP) Final NBA.

"Selama hampir 35 tahun sejak Bill menuntaskan karirnya sebagai pelatih kepala kulit hitam pertama di liga, kita semua cukup beruntung menyaksikannya di hampir semua ajang penting NBA, termasuk Final NBA, di mana ia menyerahkan Trofi Bill Russell kepada MVP Final NBA," ungkapnya.

Silver turut mengenang hubungan personalnya dengan Russell, yang kerap disebutnya sebagai Babe Ruth-nya bola basket.

"Saya menghargai persahabatan kami dan sangat senang ketika dia menerima Medali Kebebasan Presiden. Saya sering memanggilnya Babe Ruth-nya bola basket, sebab sosoknya selalu bisa melampaui waktu," katanya.

"Bill adalah sosok pemenang dan rekan setim yang sempurna, dan pengaruhnya di NBA akan selalu terasa selamanya. Kami mengirimkan belasungkawa terdalam kami kepada istrinya, Jeannine, keluarganya, dan banyak temannya," tutup Silver.


Video Terkait:
Wagub Sumsel Bicara Didepan Para Pejuang
Editor: Rusdiyono